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Efemérides y visibilidad planetaria FEBRERO 2015 (40ºN)

06 Feb

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Cielo Profundo

En los meses invernales todavía es visible la galaxia más famosa del cielo, la famosa espiral M 31, la gran galaxia de Andrómeda. Con un ocular de pocos aumentos es claramente visible tanto la estructura de la galaxia (brazos,núcleo, etc.) como la presencia de dos galaxias satélites vecinas, M 32 y M 110, ambas elípticas. Hacia medianoche se encuentra en el cenit, estando en su mayor altura del año. Merece la pena estar unos cuantos minutos observando todos los detalles visibles en la galaxia, lógicamente en una noche sin luna y lejos de la polución lumínica de las grandes ciudades. Se debe recordar que viendo la estructura y morfología de M 31, nos podremos hacer una idea muy aproximada de como se ve la propia Vía Láctea desde el exterior de nuestra galaxia, ya que aparentemente la principal diferencia entre las dos galaxias es que se estima que M 31 es dos veces más masiva que la Vía Láctea.

Durante este mes, son visibles, otras dos maravillas de los cielos invernales, las Pléyades y la nebulosa de Orión. Las Pléyades, el cúmulo abierto de estrellas más bonito de todo el cielo, es visible nada más anochecer, con suficiente altura sobre el horizonte.

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Este cúmulo, también conocido como las Siete Hermanas, M 45 o las Cabrillas, es uno de los cúmulos más brillantes del cielo. Está formado por cientos de estrellas muy jóvenes (unas 500), con edades entre 70 a 120 millones de años. Situado a 400 a-l, está formado por estrellas jóvenes y azuladas, que son una delicia visual para contemplar por telescopio.

La nebulosa de Orión es visible a muy buena altura en la primera parte de las noches del primer mes del año. Qué contar de esta maravilloso objeto de cielo profundo, solamente unos pocos datos; la mejor y más espectacular nube de gas que podemos ver en todo el cielo, situada en el centro de la “espada” de Orión. Con un brillo de mg. 4, puede ser observada a simple vista en un cielo oscuro; situada a unos 1.500 a-l, el diámetro de la nube es de unos 40 a-l, con una masa equivalente para dar lugar al nacimiento de unas 5.000 estrellas como el Sol. Dentro de la nebulosa se han podido fotografiar, con el telescopio Hubble, los famosos discos protoplanetarios, así como realizar detallados de uno de los sistemas múltiples de estrellas más famosos que conocemos, el célebre Trapecio de Orión, situado en el centro de esta maravillosa nube de gas (claramente visible en el centro de la nebulosa).

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Foto: Alberto González (socio astromallorca)

En las latitudes norte, las constelaciones de Leo (con su brillante estrella Regulus), Cancer y Gemini (con Castor y Pollux) van tomando el relevo y se alzan alto en el cielo. Hacia el sur se encontrarán Procyon en Canis Minor y Sirio en Canis Major. Por el noreste comienza a hacer sus apariciones Bootes con su magnífica Arcturus.

Es un buen momento para detenernos en la contemplación de los cúmulos abiertos de la Colmena M44 (Prasepe o El Pesebre) y M67, ambos en Cancer, los cúmulos abiertos M48 en Hydra, y el cúmulo globular M68, también en Hydra, así como el cúmulo abierto M35 de Gemini.

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Conocido desde la prehistoria, el objeto número 44 del Catálogo Messier, llamado El Pesebre, es sin duda uno de los más bellos y notables del Cielo. Se trata de un cúmulo abierto visible sin ayuda óptica, que además se sitúa muy cerca de la eclíptica, recibiendo por tanto la visita de la Luna y de los planetas con asiduidad, y que localizamos en la Constelación de Cáncer.

Los cúmulos abiertos, llamados así en contraposición a los globulares (véase M13, el Gran Cúmulo de Hércules, en la fotografía inferior), reciben también las denominaciones de cúmulos galáctivos y de cúmulos estelares. Son grupos de decenas, cientos o miles de estrellas originadas en la misma nube de gas, que al colapsar por efectos gravitatorios formaron esas estrellas. Muchas veces el gas ha desaparecido, en todo o en parte, debido a la radiación emitida por las estrellas más brillantes y su aspecto es el de un salpicón irregular de puntitos luminosos, sin estructura y en general asimétricos.

M13_mtm

Las estrellas que albergan suelen ser jóvenes (unos cientos de millones de años; compárese con los más de 4.000 millones del Sol), masivas y muy calientes y están esparcidas en tamaños del orden de la treintena de años-luz, y lentamente se van dispersando por el efecto de marea producido por el centro de la Vía Láctea, de manera que al paso del tiempo -millones de años- las estrellas que lo forman se irán mezclando con el resto de la galaxia hasta diluirse por completo.

Algunos ejemplos, entre otros muchos, son el Cúmulo de Las Pléyades (M45) en la constelación de Tauro (fotografía superior), el delicioso Joyero (NGC4755) en La Cruz del Sur, el también notable Cúmulo de Ptolomeo en la Constelación de Escorpio, o el espectacular Cúmulo Doble en Perseo.

Eclipses de Sol y Luna

No hay eclipses visibles durante este mes.

Lluvias de estrellas

Durante este mes no hay prevista ninguna lluvia de estrellas, únicamente podremos ver meteoros esporádicos pero que no pertenecen a ninguna lluvia de estrellas periódica.

Cometas

El cometa periódico C/2014 Q2 (Lovejoy), durante el mes de Febrero,  es visible transitando por las constelaciones de Andrómeda y Perseo. Este cometa tiene varios encuentros con objetos peculiares, como en la noche del 4 de febrero que pasar a 1º de la fantástica binaria Almaark, Gamma Andromedae. El cometa Lovejoy tendrá mg. entre 6-7, aunque molestará mucho la Luna Llena cercana. El 18 de Febrero el cometa pasa cerca de la estrella de 4º magnitud, Phi Persei. Dos días más tarde se sitúa cerca de la planetaria M 76, la pequeña Dumbbell.

LOS PLANETAS

sistema

Planetas y Luna

La Luna estará en fase  de Luna Llena el día 3 en Cáncer,  Cuarto Menguante el día 12 en Libra, Luna Nueva el día 18 en Acuario,  Cuarto Creciente el día 25 en Tauro. Estará en perigeo (mínima distancia a la Tierra) el 19 de Febrero, a las 07h TU, tendrá un diámetro de 33´ 28”, situándose a 354.921 km. Estará en su apogeo (máxima distancia a la Tierra) el 6 de Febrero, a las 06h TU,  situándose a una distancia de  403.792 Km. y con un diámetro de 29´ 25”.

Mercurio, alcanza su gran elongación oeste (después de la puesta de Sol) el 24 de febrero, situándose a 27º del Sol, y 4º por encima del horizonte. Con un brillo de 0,0, necesitaremos de unos prismáticos para poder atisbarle entre las luces del ocaso solar.

Venus, sigue siendo visible en el cielo del atardecer.  Tiene mg. -3,9 y es el objeto más brillante del cielo del atardecer, sirviendo muy bien como puntero para encontrar a Neptuno.  Transita por Acuario a principios de mes y en Piscis a finales.

Marte es visible nada más anochecer, situándose hacia el 20 de febrero muy próximo a Venus, estando separados por únicamente 0,7º, cerca de una luna creciente de 2 días de edad. La Luna se situará a 2º de la pareja planetaria. . Con prismáticos y/o telescopio de gran campo será posible ver este trío espectacular de objetos celestes. Marte presentará un disco de 4” de diámetro y con una magnitud de +1,3. La tarde siguiente, Venus y Marte se situarán a únicamente 26’. La Luna se encontrará a 14º de la pareja planetaria. El Planeta Rojo se encuentra en Acuario a principios de mes pasando a Piscis durante la segunda semana.

Júpiter, presenta este mes su mayor brillo del año, ya que alcanza su oposición en la noche del 6 de febrero, presentando un brillo de -2,6. El planeta en esa noche, se encontrará a 650 millones de kms. del Sol. Tres días antes habrá pasado por su cercanías, 5º al sur del planeta, una Luna Llena próxima.  Con un diámetro de 45,4” las noches del mes de Febrero son las mejores del año para poder observar los detalles atmosféricos del rey de los planetas., ya que incluso en una noche, es posible ver toda una rotación completa del planeta, ya que en su ecuador tiene un período de rotación de 10 horas. Este es el mes idóneo para visionar claramente la Gran Mancha Roja joviana, porque basta con observar al planeta cuando la Gran Mancha Roja transite por el disco joviano, ya que cualquier planetario de ordenador nos mostrará las horas de tránsito más propicias. Durante todo el mes se encuentra transitando por la constelación de Leo. Sigue siendo visible la “danza” de los cuatro satélites galileanos (Io, Europa, Ganímedes y Callisto), con elipses mutuos, tránsitos y ocultaciones. Se puede consultar cualquier planetario de ordenador para programar la observación de estos eventos. En la madrugada del 24 de enero pudimos ver un triple tránsito de las lunas galileanas  por el disco joviano… De nuevo se pueden consultar las efemérides de los diferentes eventos en cualquier planetario de ordenador; por ejemplo en la madrugada del 26/27 de febrero serán visibles ocultaciones y eclipses mutuos entre los 4 satélites galileanos.

Saturno sale a principios de mes, sobre las 04:00 de la mañana, con un brillo de mg. 0.5, presenta su característico color amarillento. El planeta se sitúa 9º al noroeste de la estrella Antares, la más brillante de la constelación del Escorpión. Hacia final de mes Saturno saldrá sobre las 02:00 de la mañana, situándose 0,4º al norte de la estrella de mg. 4, Nu (ν) Scorpii. Los anillos tienen una inclinación de 25º, teniendo un diámetro angular de 38”; el disco del planeta presenta un diámetro de 17”.

Urano sigue siendo visible en el  cielo de primera hora de la noche. Con un brillo de 6,0, es visible con  binoculares de 7×50,  si sabemos de antemano su posición (cualquier planetario de ordenador, nos dará la situación exacta del planeta gigante); por telescopio es visible con un diámetro de 3,4” pudiendo verse su característico disco de color verde-azulado. El planeta  durante todo este mes transita por Piscis. El 21 de febrero,  Urano se encontrará a 1º de la posición de nuestro satélite.

Neptuno en mg. 7,9, se encuentra situado en Acuario, situándose a 1º al noroeste de Venus, aunque dada su bajísima altura será casi imposible de poderle verle en un cielo oscuro.

Plutón no es observable dado que se encuentra en Sagitario, saliendo poco antes de la salida de nuestra estrella “madre”.

 

STAR

 

2015-02-06 14.12.01    2015-02-06 14.12.23

2015-02-06 14.12.36

2015-02-06 14.12.45

Las efemérides más interesantes de este mes serán (tiempos en TU):

Febrero 2015
3-feb-15
23:08:55
Luna llena (Distancia geocéntrica:404341 Km.)
4-feb-15
09:42:03
Júpiter a 6.00°N de la Luna. (Elongación de Júpiter: 177.1°)
6-feb-15
06:26:17
Luna en el apogeo. (Distancia geocéntrica: 406150 Km | Iluminación: 95.3%)
6-feb-15
18:08:32
Júpiter en oposición. (Distancia geocéntrica: 4.34624 U.A.)
8-feb-15
Lluvia de meteoros: Alfa-Centáuridas, actividad desde el 28 de enero al 21 de febrero, máximo el 8 de febrero, THZ 6. Radiante en Centauro, AR 210º, DE -59º
11-feb-15
14:51:03
Mercurio estacionario. (Elongación: 21.4°)
12-feb-15
03:49:50
Cuarto menguante (Distancia geocéntrica:390135 Km.)
12-feb-15
22:41:09
Saturno a 1.74°S de la Luna. (Elongación de Saturno: 79.7°)
15-feb-15
23:10:53
Plutón a 2.63°S de la Luna. (Elongación de Plutón: 42.3°)
17-feb-15
05:00:58
Mercurio a 2.70°S de la Luna. (Elongación de Mercurio: 25.3°)
18-feb-15
23:47:14
Luna nueva (Distancia geocéntrica:357098 Km.)
19-feb-15
07:28:27
Luna en el perigeo. (Distancia geocéntrica: 356995 Km | Iluminación: 0.2%)
19-feb-15
13:03:32
Neptuno a 3.02°S de la Luna. (Elongación de Neptuno: 6.5°)
21-feb-15
01:16:15
Venus a 1.44°S de la Luna. (Elongación de Venus: 28.2°)
21-feb-15
01:41:37
Marte a 0.90°S de la Luna. (Elongación de Marte: 28.7°)
21-feb-15
19:29:35
Máximo brillo de Mercurio. (Elongación: 26.55°) V= 0.1
21-feb-15
19:44:39
Venus a 0.46°S de Marte. (Elongación de Venus: 28.4°)
21-feb-15
22:06:41
Ocultación de Urano por la Luna. DM: 0.297 Ilum: 12.4%
21-feb-15
23:20:48
Urano a 0.17°N de la Luna. (Elongación de Urano: 41.1°)
24-feb-15
16:11:29
Mercurio en máxima elongación oeste. (Elongación: 26.75°)
25-feb-15
17:14:01
Cuarto creciente (Distancia geocéntrica:384737 Km.)
26-feb-15
04:56:09
Neptuno en conjunción. (Distancia geocéntrica:30.95731 U.A.)

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